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远去的“高港班”

减小字体 增大字体 作者:夏海  来源:建湖日报   发布时间:2017-06-16 10:25:31
  “高港班”曾是建湖通向苏南的一个水上重要交通工具。30多年前,“高港班”对楼夏庄和周边十里八乡的庄户人来说,是一个耳熟能详、无人不知的名字。
  北上建湖,南下扬州、镇江、南京、苏州、无锡、上海,楼夏庄是必经之地。因为得天独厚的地理位置,西塘河紧依楼夏庄东边流过,“高港班”经过建湖境内4个码头,从北到南包括建湖终点码头,以及唐桥、楼夏、黄土沟停靠码头。楼夏轮船码头辐射周边颜单、沿河、恒济、蒋营、芦沟、裴刘等乡镇,是几个乡镇共享的一个停靠码头。
  在那个连吃饭都吃不饱的年代,农村经济落后,陆上交通闭塞,水运是重要的交通方式。日出而作、日落而息的庄户人出一次远门着实不容易,去苏南,要从建湖境内乘坐“高港班”到今天泰州市的高港,再从高港转乘轮船去其他城市,一趟下来在船上要待上几天。庄上人要是坐一趟“高港班”去苏南,回来总有一段听起来让人回味很久的故事。
  小时候,庄上玩耍的地方少,最喜欢与邻居几个同伴去楼夏轮船码头,不仅因为那里人多热闹,还喜欢看慢慢驶来的“高港班”,那时看“高港班”,就像看西洋景似的。“呜……呜……”随着几声长长的的汽笛声,沿着西塘河河道从几里路外,就能远远看到“高港班”驶来。听到汽笛声,乘客也急急忙忙收拾行李,赶紧来到码头,等待轮船靠岸,然后踏上各自的路途。
  “高港班”一般由大马力的拖驳拖着一艘两层大型客轮,在高港与建湖两地来回运行。逢年过节时,南来北往的乘客多,在大型客轮的后面会再加拖一艘客轮。客轮像过去那种老式的绿颜色火车车厢,是木质结构,客仓分上下两层,中间有楼梯连接,顶层上面可摆放货物。客轮设施完善,一艘客轮要坐200多人,里面有热水和客饭供应,也有男女厕所。为满足长途乘客坐船的需要,客轮上还设有一些卧铺,这要预先订票,不过价钱要高于一般的坐票。
  “高港班”一天一个班次,每天从高港方向开过来,上午八九点钟,到达楼夏轮船码头。碰到雾天等天气,“高港班”就延时了,有时要到下午才到楼夏轮船码头,每次停靠时间不长,也就10多分钟。下午2点多钟,“高港班”再从建湖方向开过来,停靠一下,又向下一码头黄土沟开去。
  有时,从建湖过来的“高港班”乘客满员,船上也没有要下的乘客,就远远地离着码头连拉几声汽笛,算是提醒楼夏轮船码头船上客满不能停靠了。这会急得有些乘客望着远去的“高港班”直骂娘,接下来就是退票,换乘第二天的“高港班”。像这样的情况,“高港班”一般是很少见的。少数急着要坐船的乘客,防止“高港班”在中途码头不停靠,干脆从建湖终点码头上船,这样心里踏实些。
  “高港班”虽然速度慢,从楼夏庄到建湖要行2个多钟头,但行程中一点也不乏味。一些乡间艺人常常随船演出,既有一些简单的魔术表演,又有几出淮剧演出。遇到最多的就是淮剧表演,一般都是一男一女,男的拉二胡,女的打响板,表演的淮剧剧目总离不开《珍珠塔》、《牙痕记》、《秦香莲》、《赵五娘》、《秦雪梅吊孝》等传统折子戏,人们百听不厌。一路唱下来,收费也不多,愿意出钱的也就是几分钱而已,戏唱完了,乘客也到站了。
  楼夏轮船码头,仅是一个七八十平方米的水泥码头,在离码头不远处,还有几间青砖青瓦的矮房子,是乘客候船休息的地方。里面非常简陋,一小间是售票室,一大间是候船室,除在墙壁四周摆了一圈长凳供乘客休息外,室内别无他物。这里,每天总有很多人进进出出,再简易的候船室也不影响乘客来来往往的步伐。
    一个平常不过的轮船码头,成为四面八方来客的中转站,也让一些庄户人做起了小本生意,卖水果的、卖花生向日葵的、卖茶的、卖冰棒的、卖粥的、卖饼的、卖茶叶蛋的、划小帮船的……应运而生,成为乡村一道独特的风景线。
 

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作者:夏海

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